세계에서 가장 큰 상어는 실제로 육식 동물이 아닙니다, 과학자들이 발견했습니다

(Matt_Potenski/iStock/게티 이미지)

우리 바다에서 가장 큰 상어는 이미 온순한 거인으로 명성이 높으며, 우리가 깨달은 것보다 더 많은 것이 있는 것 같습니다. 고래상어( Rhincodon 장티푸스 )은 크릴과 같은 작은 동물을 위해 물을 조심스럽게 빗질하는 것으로 생각되는 필터 피더입니다.

그들이 퍼내는 작은 헤엄치는 사람들의 이름 중에는 조류와 다른 광합성 유기체로 구성된 녹색이 있습니다.

이것은 피할 수 없지만 연구원들은 이 식물이 단순히 육식 동물을 위한 장식인지 아니면 수영을 유지하는 데 필요한 사이드 샐러드를 제공하는지 궁금해했습니다.



똥과 피부 샘플을 조사한 연구원들은 이 10미터(32피트) 길이의 바다 후버가 시스템을 통해 후루룩 쏟아내는 거대한 물 웅덩이에서 실제로 무엇을 사용하고 있는지 확인했습니다.

'똥은 그들이 크릴을 먹고 있음을 보여주었다' 말한다 태즈메이니아 대학교의 생물 해양학자 Patti Virtue. '그러나 그들은 많은 것을 대사하지 않습니다.'

대신, 뼈 대신 연골이 있는 진정한 상어인 고래상어는 엄청난 양의 해조류에서 영양분을 추출하는 것처럼 보입니다.

'이것은 우리가 고래 상어가 먹는 것에 대해 우리가 알고 있다고 생각했던 모든 것을 재고하게 만듭니다.' 말한다 호주 해양과학연구소(Australian Institute of Marine Science) 물고기 생물학자인 마크 미칸(Mark Meekan). '그리고 사실, 그들이 바다에서 무엇을 하고 있는지.'

Meekan과 동료들의 조직 분석은 또한 육식 동물보다 잡식 동물과 더 일치하는 지방산 프로필을 밝혀냈습니다. 그들은 고래 상어에서 발견되는 수준을 설명하기에 충분한 양으로만 존재하는 아라키돈산(arachidonic acid, ARA)이 부유하는 거대 조류의 피부를 발견했습니다. 사르가섬 .

2019년, 또 다른 연구 조직 샘플을 사용하여 고래 상어가 실제로 식물과 조류와 같이 먹이 사슬에서 낮은 일부 유기체를 먹고 있다는 증거도 발견했습니다. 게다가 그들은 잡식성인 유일한 상어가 아닙니다. Bonnethead 상어( 스피나 상어 ) 상당한 해초를 먹습니다.

삽머리라고도 불리는 이 동물들은 명백한 이유로 , 울창한 해초 서식지에서 게, 연체 동물, 물고기와 같은 작은 먹이를 사냥한 결과 식물 재료를 자주 삼킵니다. 따라서 몸을 통과하는 이 식물 물질에 대처할 필요가 있기 때문에 결국 소화 능력이 향상되었을 것입니다.

연구원들은 고래 상어에게도 같은 일이 일어났을 수 있다고 생각합니다. 진화론적 과거에 그들은 원래 조류에 사는 동물을 소화하기 위해 해조류를 씹어 먹었을 수 있습니다( 에피비언트 ), 그러나 이제 그들은 또한 조류 자체도 소화하고 사용할 수 있습니다.

'따라서 이 작은 크릴새우를 먹기 위해 Ningaloo에 고래 상어가 오는 것에 대한 우리의 비전은 이야기의 절반에 불과합니다.' 설명하다 미칸. '그들은 실제로도 상당한 양의 해조류를 먹고 있습니다.'

불행히도, 이 떠다니는 유기물을 충분히 찾기 위해 고래상어는 이러한 떠다니는 먹이 공급원을 모으는 표면 해류와 같은 해양 특징을 따라야 합니다. 이러한 동일한 기능은 또한 플라스틱과 같은 바다의 오염 물질을 집계하므로 고래 상어가 실수로 이것들도 먹게 됩니다.

Meekan은 이 플라스틱 중 일부가 고래 상어의 똥으로 들어가는 것을 관찰했습니다. 그러나 그것은 그들의 장 용량을 감소시키거나 소화를 느리게 하거나 음식을 역류하게 할 가능성이 있다고 팀은 논문에서 지적합니다. 이것 해를 끼칠 수 있습니다 이것들 멸종 위기에 처한 동물 경험한 사람62% 인구 감소지난 75년 동안.

'땅에서 가장 큰 동물은 항상 초식 동물이었습니다.' 말한다 미칸. '바다에서 우리는 항상 고래와 고래상어와 같이 정말 커진 동물들이 새우 같은 동물과 작은 물고기에게 먹이 사슬을 한 단계 더 올려주고 있다고 생각했습니다.

'어쩌면 육지와 물에서의 진화 시스템이 결국 그렇게 다르지 않다는 것이 밝혀졌습니다.'

이 연구는 생태학 .

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